В утренних лучах средиземноморского солнца окружающий мир покажется вам совсем другим, полным естественного очарования: современные двухэтажные дома из желтого или белого песчаника (каждый кирпич размером с десяток наших), яркие ставни на окнах, непременный орнамент из зелени и ярких цветов на балконах. А миновав пару сотен метров, вы обязательно выйдете к морю, которое не бывает некрасивым.

У моря

Почти все пространство береговой линии занимают скалы — как-никак, Мальта — остров вулканического происхождения. Однако на них так же удобно загорать, как и на пляже, поскольку повсюду имеются лесенки для спуска в воду. А вода здесь просто сказочная — прозрачная, лазурная, играющая бликами на солнце.

Мальта

На южных и восточных побережьях островов скалы образуют потрясающие ансамбли. Один из них — грот «Лазурное окно» на острове Гоцо, гигантская арка, образовавшаяся в результате выветривания горных пород. Неподалеку находится озеро, соединенное с морем туннелем. Местные лодочники за фунт (около двух с половиной долларов) прокатят вас на моторке и дадут полюбоваться маленькими бухтами с бирюзовой водой и «полосатыми» скалами — под водой их поверхность, покрытая ракушками и водорослями, напоминает радугу.

Острова

Мальтийский архипелаг образован тремя островами: собственно Мальтой, Гоцо и Комино. Главный остров не превышает тридцати километров в длину, а в ширину не достигает и пятнадцати. Даже приехав ненадолго, можно осмотреть его целиком. Гоцо еще меньше, а Комино совсем крохотный. На нем расположились маяк да гостиница, которую содержит одна семья — единственные постоянные обитатели здешних мест.

Люди

На Мальте ощущаешь себя гражданином планеты. Повсюду слышится разноязычная речь: помимо ведущих английского и мальтийского, разговаривают на итальянском, французском, немецком, польском, венгерском и японском. Число туристов значительно превышает количество местных жителей, и именно они являются главными действующими лицами. Большинство предпочитает ходить пешком, а наряды — шорты, майки и джинсовые юбки — мало напоминают вечерние туалеты.

Местные жители держатся особняком. У них свои заботы, достаточно того, что им приходится непрерывно выказывать радушие по отношению к туристам, которые-то их и кормят. По внешнему виду мальтийцы напоминают греков или португальцев. Мужчины рано лысеют, а женщины, мягко выражаясь, склонны к полноте.

Годы

Каждый камень на острове пропитан историей. Городская архитектура проникнута духом рыцарства: крепостные стены с башнями, узкие улочки, выдержанные в строгом стиле особняки и дворцы, соборы с несколькими часами на фасадах, показывающими разное время, — чтобы запутать нечистую силу.

Здесь сохранились катакомбы, где в I веке новой эры нашел приют апостол Павел. По пути в Рим его корабль потерпел крушение неподалеку от бухты, которая теперь носит его имя, а самому Павлу пришлось прожить три месяца на острове, где он не только скрывался от преследований римлян, но и, не теряя времени, обращал местных жителей в христианство.

По преданию на севере острова Гоцо, так и не добравшись до родной Итаки после Троянской войны, семь лет провел в плену у нимфы Калипсо хитроумный Одиссей. В бухте Рамла с удивительным красным песком находится грот этой прекрасной нимфы. Но и это еще не все. Жемчужина здешней коллекции достопримечательностей — древнейшие на планете языческие храмы, относящиеся к III и IV тысячелетиям до новой эры. На острове Гоцо расположен храмовый комплекс Джгантия, возведенный приблизительно в 4000 году до новой эры, то есть веков на пять раньше египетских пирамид!

Города

Города на Мальте маленькие, и часто границы между ними проходят по улицам: по правой стороне еще Буджибба, а по левой уже Каура. А чуть дальше, за бензоколонкой, начинается Сент-Полс-Бэй.

Столица государства — Валетта — расположена на мысу и окружена крепостными стенами с бастионами. Своим именем она обязана Жану Паризо де ля Валету — великому магистру Ордена иоаннитов, правившему в середине XVI века. В его жизни был забавный и поучительный эпизод: увидев на горизонте турецкий корабль, он отдал приказ об атаке и ринулся преследовать басурман. Но турецкое судно оказалось не одиноким — вскоре к нему присоединилась эскадра, и Валет был взят в плен. Через год рыцарям удалось выкупить своего предводителя, но вместо литавр его — ждали тюремные нары — чтоб остудил свой пыл и больше не делал глупостей.

Хранят на Мальте память и об украинцах. В кафедральном храме Валетты — Соборе Святого Иоанна — бронзовый бюст одного из магистров поддерживают две фигуры: одна — мавра, а другая — запорожского казака.

Мдина — древняя столица Мальты — расположена в глубине острова, на высоком плато. Она зовется «мертвым городом».

На здоровье!

На Мальте можно прекрасно отдохнуть и узнать много нового. Такую чистую воду вряд ли найдешь на других средиземноморских курортах. К услугам купальщиков джентльменский набор развлечений: дайвинг, серфинг, парусный спорт, водные лыжи.

А чтобы надолго запастись средиземноморским здоровьем, нужно есть мальтийский мед. Он известен и ценим еще с античных времен. Своим специфическим вкусом мед обязан дикому тимьяну (чабрецу). По одной из версий само название острова произошло от латинского «mel», то есть «мед». Мальтийки используют его и в косметических целях — как маску для лица. От него исчезают морщины и лицо приобретает свежий вид.

Советы на дорожку

На память непременно купите себе украшение с изображением мальтийского креста — это может быть кулон, серьги или браслет. Подобного вы не найдете ни в одном уголке планеты.

Побродите по улице Республики — главной торговой магистрали Валетты, протянувшейся через весь город. На ней всегда полно народу. А выбор магазинов превосходит все ожидания: от дешевых лавочек до шикарных торговых центров. Кафе предлагают лакомые мальтийские кондитерские изделия и всевозможные напитки.

Непременно попробуйте оригинальный сыр джбейна, который производят из козьего молока на острове Гоцо. Свежесделанный, он хорош как приправа. А выдержанный в специальном маринаде и покрытый пряностями — становится совсем иным: твердым, солоноватым, с неповторимым букетом.

Добавить комментарий

Пожалуйста, напишите ваш комментарий.
Пожалуйста, укажите ваше имя.